De Monitos y Risas

Buscando una forma de hacer las cosas

La leche materna previene el desarrollo de problemas mentales 15 enero 2010

Este artículo, publicado originalmente en ElMundo.es Salud, me lo ha pasado mi marido, Carlos. Muchas gracias por estar siempre. Espero que os resulte interesante a vosotros también.

Enlace al artículo original aquí

SEGUIMIENTO DE 14 AÑOS

La leche materna también previene el desarrollo de problemas mentales

  • La lactancia durante más de seis meses mejora la salud mental hasta la adolescencia

  • Los niños amamantados menos tiempo tenían más problemas de comportamiento

  • La leche de la madre contiene sustancias que reducen el estrés de los pequeños

Por PATRICIA MATEY

Cualquiera que se aventure a leer este artículo puede pensar que los científicos no saben ‘ya que inventar’ para que las madres den de mamar a sus bebés. Nada más lejos de la realidad. Porque lo cierto, tal y como han podido constatar científicos australianos tras seguir durante 14 años a un grupo de niños, es que la leche materna consumida durante largos periodos protege la salud mental de los menores, al menos hasta la adolescencia.

Wendy Oddy, del Instituto de Telethon de Investigación de Salud Infantil, es la directora principal de una investigación que arrancó en 1989 invitando a participar a 2.900 mujeres que estaban en las semanas 16 a 20 de gestación. Todos sus datos (familiares, sociales, económicos, demográficos y médicos) se tuvieron en cuenta como, también, el examen de los recién nacidos a los dos días del alumbramiento.

2.366 menores participantes

Tras anotar la forma de alimentación infantil (leche materna o artificial) y el tiempo que duró la lactancia (menos de seis meses o más de medio año), los científicos llevaron a cabo cuestionarios específicos sobre comportamiento y psicopatología de los pequeños participantes (finalmente fueron 2.366) cuando tenían uno, dos, tres, cinco, ocho, 10 y 14 años.

“En el análisis incluimos los posibles factores que podían alterar los resultados como la edad de la madre al nacer su hijo, su nivel educativo, estructura familiar, nivel de estrés en la casa, peso y talla del bebé al nacer y si había existido o no depresión posparto”, comentan los investigadores en su artículo, publicado en el último ‘The Journal of Pediatrics’.

De los 2.366 pequeños, un 11% nunca tomó el pecho, el 19% sí pero menos de tres meses mientras que otro 19% fue amamantado de tres a seis meses. Además, un 28% tomó leche materna de seis a 12 meses y un 24% un año o más.

“Las madres más jóvenes, con 12 años o menos de estudios, más estresadas, con menos ingresos y que fumaron durante el embarazo son las que con más frecuencia amamantaron a sus hijos menos de medio año”, señalan los autores.

Por otro lado, los datos revelan que “las lactancias cortas (menos de seis meses) se relacionan con un aumento de la morbilidad de la salud mental que se extiende desde la infancia hasta la adolescencia.

Esta relación se produce en los trastornos internalizantes (depresión, ansiedad…) y externalizantes (trastorno de conducta, antisocial o de la personalidad…), así como para problemas significativos de conducta… Y esta asociación persiste después de tener en cuenta los factores sociales, familiares, económicos y psicológicos en los primeros años de vida”, aclara el estudio.

Marcos a la teta

Marcos a la teta

Los mecanismos

Existen varios mecanismos posibles que pueden esclarecer por qué los niños amamantados más de seis meses gozan de mejor salud mental. Uno de ellos puede residir en que el contacto con la madre “durante la lactancia tiene un efecto positivo en el desarrollo de aspectos neuroendocrinos necesarios para la respuesta al estrés [un factor de riesgo de trastornos psíquicos], que pueden afectar al niño más tarde. Además, la lactancia establece un vínculo que tiene influencias psicológicas positivas en el pequeño”.

Otra posible vía reside en los ácidos grasos y componentes bioactivos de la leche materna. “Son esenciales para el desarrollo y además influyen también en la respuesta
al estrés. Así,
la hormona leptina lo reducen a través de su acción en el hipocampo,
hipotálamo, glándula pituitaria y adrenal, mientras que las leches artificiales tienen un efecto depresivo en el comportamiento del niño” .

Como consecuencia de estos resultados los autores defienden “el desarrollo de programas que animen a las madres a prolongar la lactancia materna para así beneficiar la salud mental de sus hijos”.

 

2 Responses to “La leche materna previene el desarrollo de problemas mentales”

  1. Yadil Says:

    Es un atrículo genial y cuánta falta hace que se vayan viendo cosas como esta y dejen de oirse los miles de comentarios que minan la moral de cualquier madre lactante que no tenga la suficiente información…

    • koalasycanguros Says:

      Lo triste es que tengamos que estar buscando información para amamantar y para justificar que amamantemos, cuando es la opción más natural, sana, cómoda, beneficiosa, económica…


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